龙、凤、麒麟、龟,合称为四灵,是我国古代吉祥的象征。
龙龙为四灵之首,是想象出来的神物。在君主专制社会里,龙是皇帝的象征。皇帝穿的衣服叫龙袍,睡的床叫龙床。传说中的龙为虎头、蛇身、鹰爪、鹿角,系由我国远古时代各部族的动物图腾复合而成。从此种意义上说,龙是中华民族长期相互影响、融合、团结的标志。
凤凤也是想象中的一种神物。它头顶华美的头冠,身披五彩斑斓的羽毛,大概系由孔雀、雄雉等美丽的鸟类复合而成。所谓龙凤呈祥,是吉祥如意的象征。传说中的凤还分雄雌,雄的叫凤,雌的称凰,常用来形容男女之间的爱情。
麒麟麒麟是想象中的另一种神物。它遍体鳞甲,形态似鹿,长着翅膀,在古代书画中可见其形象。有一幅麒麟送子图,即是人们祈望子孙繁荣、追求幸福的象征。
龟龟是四灵中惟一存在的生物。在古代,它的身价很高。由于其寿命长,是健康长寿的象征。其壳常用作刻字,是古代灿烂文化的见证。古人奉为神物,使其跻身于四灵之列。

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