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据新西兰中华新闻网援引当地媒体报道,最新统计数据显示,在新西兰,选择学习第二语言的高中生比例已跌至80年来最低。

教育部公布的最新数据显示,去年,仅有1/5(20.3%)的学生选择学习第二语言,创下1933年以来新低,当年,选择修读第二语言的学生比例达32.2%。至1963年,学习第二语言的学生比例达到“巅峰”,达39.6%大,这也即是说,每5名学生中就有近2人选择在高中学习一门外语。然而,自2008年起,这一比例就开始不断下滑,直从1/4跌至1/5。

与七年前相比,选择修读第二语言的高中生人数减少了14,054人。

教育部学生成就负责人Dr Graham
Stoop说,出现这一状况的原因,很可能是学生们更倾向于选择学习那些对他们未来更有帮助的学科。目前,新西兰没有任何的全国语言政策,也没有强制学生们学习外语。

对此,AUT大学副教授Sharon
Harvey说,这一下降趋势是“必然的”,但这一状况也令她“非常担忧”,她认为,在全球化不断发展推进的状况下,放任学生们自由选择是否学习第二语言的做法很可能会成为教育产业的薄弱点。她认为,无法使用另一种语言与他人进行沟通,很可能阻碍新西兰进行对外贸易的发展,也很可能影响本地居民的文化融合。

Sharon
Harvey表示,选择学习外语的学生人数的下降,说明政府“迫切需要”考虑推行全面的语言政策,“我认为我们的孩子们理当拥有更完备的教育系统。”

“看看亚洲或其他欧洲国家,大多数孩子都精通至少两到三门语言。”

目前,在新西兰的高中,除了中文和西班牙文,其他所有常用语言的修读者数量都在减少,不过,不少学校为了满足社区需要推出的太平洋岛国语言项目的报读人数则在增长。

对于是否会施行国家语言政策,教育部长Minister Hekia
Parata并未明确表态,但她强调,是否学习另一种语言,是学生的自由选择,她同事表示,她鼓励过学生们修读一门外语,因为这不仅会使其自身受益,也会惠及整个国家。

中文热潮持续 日语老师担心事业

美狮美高梅,不过,尽管新西兰学生们对学习外语的热情并不高涨,但学习中文的热潮仍在持续,一名在奥克兰顶尖男校就职的资深老师就表示,不少日文教师都非常担心事业。

在过去十年时间里,Sophie
Yoon一直从事着日文教学工作,其中有4年他负责担任着奥克兰西湖男子学校的语言学科负责人。她坦言,不少其他学校的同行都对修读日文学生数量的不断减少而感到忧心不已。

去年,修读日文的中学生人数已从2003年的21,121人减少至11,888人,与此同时,开放日文课程的中学数量也减少了18%。

自2012年起,中文就一举“超越”日文,成为了西湖男校最受欢迎的外语课程。

2013年Sasakawa Fellowship
Fund的一项调查结果显示,中文已经取代了日文,成为最能带来“收益”的语言。该报告指出,伴随着中文在贸易中日趋重要,直接导致了学习日文人数的下降。“学日文的人越来越少,是因为不少家长[微博]都觉得中文比日文更重要。”

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